75 heures de courses et 500 km : un belge s'offre le record de la Big Dog’s Backyard Ultra

75 heures de courses et 500 km : un belge s'offre le record de la Big Dog’s Backyard Ultra

Avec 75 tours réalisés et plus de 502 km parcourus, le Belge Karel Sabbe a été le ”dernier debout” sur la Big Dog’s Backyard Ultra Championship, une course à élimination, imaginée par le fondateur de la Barkley. 

 

Le principe de la Backyard 

Sortie de l’imagination de Lazarus Lake, le père de la Barkley, le concept de la Backyard Ultra est assez simple : les coureurs ont 1 heure pour réaliser une boucle de 6.706 km, avec un départ chaque heure au même moment. Tant que les coureurs finissent leur boucle à temps, il peuvent reprendre le départ de la prochaine. Chaque coureur doit donc gérer son effort au mieux afin de tenir dans la durée et réaliser un maximum de boucles. 

Plusieurs stratégies peuvent s’appliquer : réaliser la boucle le plus rapidement possible, afin d’avoir du temps pour se reposer, ou enchaîner les tours sans pause. 

Cette année, covid oblige, la course s’est déroulée simultanément dans 21 pays, chacun dans son camp de base. Le coup d’envoi a été donné samedi à 6H35, et la course s’est terminée ce mardi matin, même si … deux Belges étaient encore entrain d’accumuler les kilomètres. 

Pour qu’un athlète puisse poursuivre, il lui faut donc, au minimum, avoir un autre concurrent à ses côtés. Une fois qu’un coureur est seul en course, il n’a le droit qu'à un dernier baroud d'honneur. L’objectif étant de cumuler un maximum de tours par équipe. La victoire solo revenant ainsi au dernier “homme debout”.

Une équipe Belge plus déterminée que jamais 

Comme une vingtaine d’autres nations, une équipe belge était en lice. Et quelle équipe ! Emmenés par le Gantois Karel Sabbe, le dernier rescapé de la mythique Barkeley en 2019, les 15 belges ont décroché le titre de Champions du monde mardi matin, sur cet effort pour le moins particulier. 

Les Belges ont opté pour une stratégie prudente : un rythme régulier et 10 minutes de sommeil entre chaque tour. Longtemps au coude à coude avec l’équipe Américaine, après 52 heures de course, les Belges avaient déjà cumulé une avance de 43 boucles sur les Américains. Suite à l'abandon de la dernière candidate des Etats-Unis, Courtney Dauwalter, vainqueure de l’UTMB chez les femmes et lauréate de l’épreuve en 2019, après 68 tours (456 km), l'équipe belge était assurée de finir première. 

Près de 75 heures d’effort 

C’est finalement l’arrêt de Merijn Geert, après 74 tours, soit plus de 500 km, que son homologue Karel Sabbe a choisi de ne plus repartir. 

Karel Sabbe aura donc poussé l’effort jusqu’au 75e tour, soit 502 km, battant ainsi largement le précédent record de 68 tours, détenu par le Suédois Johan Steene. Il remporte donc le titre de Champion du monde en solo sur l'épreuve, devant son coéquipier. 

La France 5e 

Côté tricolore, 13 coureurs étaient réunis en Isère à Saint-Laurent-du-Pont dans des conditions météo difficiles. Dernière équipe à ne pas avoir subi d’abandon jusqu'au 27e tour, les bleus auront réussi à tenir 46 tours, après l’abandon du meilleur coureur encore en lice, Christian Mauduit. Au final, la France finit en 5e position, après la Belgique (1), les Etats-Unis (2), le Canada (3) et la Suède (4). 

 

Sources : https://www.dhnet.be/sports/omnisports/running/exploit-de-la-belgique-championne-du-monde-d-ultra-par-elimination-5f8ea4587b50a66bd8eaf94a / https://www.lequipe.fr/Adrenaline/Ultra-trail/Actualites/Ultra-trail-backyard-avec-502-km-parcouru-karel-sabbe-remporte-cette-course-folle-et-bat-le-record/1185821 

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