Mathieu Blanchard établit le record du GR A1 en 7 jours

Mathieu Blanchard établit le record du GR A1 en 7 jours

La semaine dernière, l’ultra-traileur français, Mathieu Blanchard se lançait un gros défi : établir un nouveau record sur la traversée du GR A1, le premier GR d’Amérique du Nord. 

Un défi hors du commun au plus proche de la nature 

Le parcours du GR A1 se trouve au Québec. Homologué en 2015, il est peu connu des Français et reste inaccessible la plupart de l’année. Un sentier qui permet de traverser les régions les plus reculées du pays, peuplées d’ours et autres cervidés. 

Au total, le parcours représente 650 km et plus de 40 000 m de dénivelé, depuis le sentier International des Appalaches depuis la frontière avec le Nouveau-Brunswick jusqu’au parc national Forillon, en longeant le golfe du fleuve Saint-Laurent.

Une découverte totale pour Mathieu Blanchard qui s’est longuement préparé pour ce défi. 

« Depuis des mois, je ne m’entraîne que pour ça, raconte Mathieu. Pour ce projet, je ne me considère plus comme un coureur. Mon corps a changé, j’ai pris du poids. Habituellement, je suis minimaliste pour tout et je travaille sur la filière du gras, je cours le matin à jeun. Là, je mange beaucoup, je travaille plutôt la filière des carbohydrates (les glucides). »

Un challenge collectif 

Dans son aventure, le traileur a souhaité s’entourer : « On voit souvent la course comme un truc individuel, mais c’est très collectif ». Il a ainsi composé son équipe de choc de 5 personnes qui l'ont suivi et encouragé pour ce challenge : coureurs, nutritionnistes, vidéastes, amis ... 

Ensemble, ils ont longuement travaillé la cartographie, tout comme le dénivelé, qui restait un point d’interrogation puisqu'aucun relevé officiel n'avait été effectué sur cette trace. 

Mathieu Blanchard a aussi été épaulé dans sa préparation par des médecins ultra-traileurs qui ont pu lui donner les clés pour pouvoir être autonome pendant ces 10 jours supposés de traversée. 

Il s’est aussi entretenu avec Kilian Jornet et François D’Haene, qui lui ont donné de précieux conseils pour savoir comment gérer la fatigue, la fréquence et les durées des siestes notamment. 

« Kilian m’a notamment dit qu’il y aurait des moments où j’aurais l’impression que c’est impossible de mettre un pied devant l’autre, des matins où ce sera atroce psychologiquement, mais que finalement, si, il ne fallait pas s’écouter parce que ce sera possible, même si je mets du temps. J’avais besoin de ce genre de conseils de gars vraiment très inspirants. »

Nouveau record pour l’ultra-traileur

Il n’aura fallu à Mathieu Blanchard que 7 jours 12 heures et 2 minutes pour venir à bout du GR A1, contre 1 mois et demi pour un bon marcheur. 

Pour arriver à ce résultat, Mathieu a dû courir 15 à 16 heures par jour, les heures restantes étant dédiées à son alimentation et au sommeil. Un rythme éprouvant qu’il aura fallu tenir 7 jours pour réussir ce défi. 

Une course impressionnante, mais pas inattendue de la part de l’athlète d’origine marseillaise, maintenant installé à Montréal. 

Membre du team Salomon, Mathieu Blanchard n’en est pas à sa première victoire : UTHC Ultra-Trail Harricana au Canada en 2017 ; Transalpine GoreTex Run en 2017 ; Transmartinique en 2017 ; Endure Challenge 2017 et 2018 à New-York ou encore QMT Québec Méga Trail en 2018, autant de courses que l’ingénieur, qui n’a commencé à courir qu’en 2016 a toutes gagnées. 

Très prochainement, c’est sur petit écran qu’on retrouvera Mathieu. Le traileur participera en effet à l’émission Koh-Lanta “Les 4 terres” qui sera diffusée à la rentrée sur TF1. 

Sources : https://distances.plus/athletes/mathieu-blanchard-defi-gaspesie-sia-quebec/ / https://www.outside.fr/mathieu-blanchard-etablit-le-record-du-gr-a1/

 

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