Xavier Thévenard va tenter de battre le record de la traversée du GR20 !

Xavier Thévenard va tenter de battre le record de la traversée du GR20 !

Le 6 juillet prochain, l'ultra-traileur jurassien Xavier Thévenard va tenter de battre de le record de la traversée du GR20. Un record détenu depuis juin 2016 par François D'Haene. 

Nouvelle tentative de record pour Xavier Thévenard 

D’après France 3 Corse et la Ligue de Corse de montagne en charge de l’homologation des records de traversée du GR20, le Jurassien Xavier Thévenard se lancera dès le 6 juillet dans une nouvelle tentative de record : la traversée du GR20 ! 

L’objectif est de réaliser les 180 km et les 14 000 m D + le plus rapidement possible. Le record actuel étant détenu par François D’Haene en 31 heures et 6 minutes.

Triple vainqueur de l’UTMB, à 32 ans, Xavier Thévenard compte parmi les meilleurs ultra-traileurs de la planète. Ce n’est donc pas un hasard si le runner a décidé de se lancer sur ce nouveau défi. Une idée qui avait germé l'année dernière, alors qu'il était avec son ami Benoit Girondel (double vainqueur de la Diagonale des Fous) et avec lequel il avait reconnu l'intégralité du parcours en 4 jours. 

"Avec Benoit, on s’est dit que tenter un jour la traversée en off pourrait être un beau challenge. Cette année, avec le covid-19 et l’annulation de toutes les courses, c’était le moment de se lancer car c’est quelque chose qui sort du cadre ordinaire. Et en plus GR20 rime avec 2020 "

Champion à la stature internationale, l'ultra-traileur connaît donc bien les difficultés du terrain corse pour l'avoir parcouru à de nombreuses reprises, ce qui constitue sans nulle doute, un atout majeur dans ce genre de défi, qui augmente fortement ses chances de réussite.

Selon Xavier Thévenard, la plus grande inconnue de ce défi, reste le temps. “Je n'ai jamais couru plus de 24 heures. Là, il va falloir passer la barre des 30 heures. C’est encore une étape supplémentaire. Ça m’excite un peu de pouvoir pousser mes limites” a t-il déclaré. 

A savoir, qu’à ce jour, les 3 meilleurs chronos masculins sur l’épreuve sont les suivants :

  • François D'Haene, 31h06'
  • Guillaume Peretti, 32h
  • Kilian Jornet, 32h54'

Une logistique bien définie 

Pour cette traversée, Xavier Thevenard sera entouré des meilleurs coureurs insulaires, parmi lesquels Guillaume Peretti, Lambert Santelli ou encore Frédéric Callier. Des connaisseurs, qui pourront lui ouvrir le chemin sur ce GR où l'orientation demande une attention plus que soutenue.

Toutes les 7 ou 8 heures, les coureurs accompagnateurs se relayeront, afin qu'il y ai toujours trois personnes avec l'ultra-traileur. 

"Aux endroits où le staff dispose d’un accès voiture, il y aura des relais avec mes compagnons de route. Ils seront frais et pourront instaurer un tempo plus rythmé, plus marqué qui m’aidera à aller de l’avant."

La logistique et l'organisation, quant à elles, sont complètement gérées par Thomas Michaud, son Team manager.

"C’est assez complexe car c’est un fonctionnement inhabituel autant pour lui que pour nous. Contrairement à une course, nous n’avons pas une heure précise de départ et nous travaillons donc avec un routeur météo. Nous sommes davantage dans une approche d’expédition en haute montagne. Pour l’instant, en fonction de nombreux critères comme la lune par exemple, nous partirions le 6 juillet, à 4h du matin." 

Xavier sera également entouré d'une équipe complète qui l’encadrera pour ses ravitaillements et son équipement. Contrairement à une course en autonomie, le coureur ne portera donc rien lui même. 

Un tracé GPS et 12 points de contrôle seront mis en place afin de permettre à la ligue Corse d’officialiser le temps de cette traversée. 

Selon les conditions météo, l’aventure devrait normalement débuter entre le 6 juillet et le 10 juillet depuis la ville de Calenzana vers 4 heures du matin. Un horaire qui permettrait au runner d'arriver au 80e km avant le début de la nuit. Ces 80 premiers kilomètres étant particulièrement techniques avec beaucoup de cailloux. 

L’arrivée est prévue le lendemain à Conca avant 11 heures … si l’ultra-traileur veut pouvoir battre le record.

Sur sa route, le champion limitera forcément le temps de contemplation de ces panoramas grandioses sur toutes les montagnes corses, le Capu Larghia, la Punta Rossa et bien entendu le Monte Cintu, le toit de l’île avec ses 2706 m. 

Quid du transport 

Souhaitant réaffirmer ses convictions écologiques, Xavier Thévenard avait récemment annoncé ne plus vouloir prendre l’avion pour se rendre sur les compétitions. Cela pour des raisons principalement environnementales. 

“Je n'ai plus besoin d'aller aux États-Unis ou au Japon pour courir, je n'ai plus envie de prendre un avion pour prendre un départ. Il n'y a pas de trail aux JO, notre course de référence est à Chamonix, je peux y aller à vélo. Alors, désormais, je préfère faire le choix de sélectionner quelques courses à proximité. Je veux pouvoir dire que j'ai contribué à mon échelle à améliorer la situation.” a-t-il récemment déclaré à l’Equipe. 

Reste donc à savoir comment Xavier Thévenard va-t-il se rendre en Corse pour cette tentative de record. On imagine probablement pas à vélo en tout cas. 

Et vous, pensez-vous que Xavier Thévenard peut détrôner François D'Haene ? 

 

Sources : https://france3-regions.francetvinfo.fr/corse/xavier-thevenard-veut-battre-record-traversee-du-gr20-1844308.html / https://www.lequipe.fr/Adrenaline/Ultra-trail/Actualites/Ultra-trail-record-du-gr-20-en-ligne-de-mire-pour-xavier-thevenard/1145655 / https://www.corsematin.com/articles/le-coureur-xavier-thevenard-sattaque-au-record-du-gr20-110433

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