Un peu d'Histoire...à propos de la distance mythique du marathon.

Si le marathon s'affiche comme le "challenge sportif" n°1 des français, son origine reste souvent méconnue ou oubliée. Donc, par ces quelques lignes, je vais essayer de vous rafraichir la mémoire.

Il y a près de 2500 ans, le 13 septembre 490 avant J-C, une minorité d'Athéniens menés par Miltiade (fin stratège), mirent fin à l'invasion perse dans la plaine de Marathon. Bataille qui fit 6400 victimes perses contre seulement 192 athéniens. Ce jour-là, un messager du nom de Phillippidès courut annoncer la victoire ("nike" en grec) aux habitants d'Athènes, et mourrut d'épuisement au pied de l'Acropole après avoir accompli d'une traite la distance en quatre heures, la légende était ainsi en route...

Cet exploit sera la base de la création des Jeux Olympiques modernes en 1896 à Athènes par le baron Pierre de Coubertin. Ce premier marathon ralliera Marathon (ville de 15 000 habitants située au bord de la mer Egée) à Athènes, soit une distance de 40 km.

Coïncidence, c'est un berger grec Spiridon Louys qui gagna en 2 h58'50", battant ainsi le reccord de son compatriote d'une heure.

Un peu peu plus d'un siècle plus tard, lors des J.O d'Athènes en 2004, un italien Baldini remporta la médaille d'or en améliorant encore le record de la distance en 2 h10'58".

Toutefois, la distance officelle définitive du marathon, découle d'un caprice de la famille royale lors des JO de Londres en 1908, qui exigea que la course démarre du chateau de Windsor pour se terminer face à la loge royale dans le stade olympique : cette distance mesurée 26,300 miles soit 42,195 km.

Amis ou amies, spécialistes du marathon, ayez tout de meme une pensée pour la reine, lors de votre passage au km 40, grâce à elle, il vous reste encore 2 km195 de souffrance ou de bonheur !!!

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(Ça ne vous fera pas courir plus vite mais ça pourra faire des heureux -euses !)

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