La Barkley 2019 avec quatre Français

La Barkley 2019 avec quatre Français

La mythique course "The Barkley" aura lieu ce week-end avec quatre français au départ ! 

L’origine de La Barkley et son parcours 

La Barkley, course réputée pour être la plus difficile du monde, a été créée par Lazarus Jake dit « Laz » qui a voulu recréer le parcours de James Earl Ray (l’assassin de Martin Luther King) lors de son évasion en 1977. Au delà du côté historique de cet évènement marquant, ce qui a donné l’idée à Laz d’organiser cette course folle, c’est le fait que le fugitif ait été retrouvé par la police après avoir parcouru seulement 12km en 54h. On vous laisse imaginer la forêt dans laquelle il s'était perdu… Les frais d'inscriptions ? 1,60$ si vous avez la chance de faire partie des 40 participants admis chaque année. Cette course n'a pas de site internet officiel, les participants doivent donc trouver un moyen de communiquer avec Laz

Concernant le parcours, La Barkley est un Ultratrail d’environ 100 miles (160 kilomètres) avec pas moins de 18 000 mètres de dénivelé, le tout à faire en moins de 60 heures, sur 5 tours dans une forêt très hostile dans le Tennessee (Etats-Unis) et sans balisage. Chaque boucle doit donc être complétée en 12h maximum ! Et pour couronner le tout, les GPS et tous les autres accessoires électroniques sont interdits. Laz offre seulement à tous les coureurs une montre à 10 dollars avec simplement l'heure, la date et une alarme. En réalité, le parcours serait alors plus proche des 200 km et 25 000 D+

Quatre français représentés 

Cette année, quatre ultra-traileurs français seront au départ de cette course dantesque : Valéry Caussarieu, Benoît Laval, Rémy Jégard et Guillaume Calmettes. Et ce ne sont pas des novices puisqu'ils ont tous participé au moins une fois à la Barkley. L'un d'entre eux, Rémy Jégard, 49 ans prendra son 5ème départ et son meilleure résultat fut une boucle et demie. On retrouvera également Benoit Laval, le fondateur de Raidlight qui, à 46 ans, participe à sa 4ème Barkley : « J’ai fait plus de dénivelés que les années précédentes à l’entraînement. Mais l’expérience des années précédentes est un point fondamental dans la progression. Je suis aussi venu en septembre pour la Barkley Fall Classic, une course de 50 km que j’ai gagnée. Cela met en confiance et m’a permis de réviser le terrain » précise-t-il. A 48 ans, Valéry Caussarieu, sera le seul français à s'élancer pour une deuxième année consécutive. Pour finir, Guillaume Calmettes, 34 ans, pourrait créer la surprise cette année. Il y a quelques semaines de cela, le Béarnais a battu le record du Barkley Challenge lors d'une séance de reconnaissance. Cependant, il s'attend à quelques surprises sur le parcours : « Laz a annoncé un gros changement de course. J’ai hâte de voir ce qu’il nous a réservé vendredi prochain lors de la présentation de la carte officielle ! Je m’attends à une course plus compliquée, mais je sais que je vais m’amuser. L’excitation l’emporte sur tout le reste. Je ne suis pas stressé : ça va être chouette et j’ai hâte d’y être ! » ! 

 

L'heure du départ est, comme chaque année, tenue secrète (samedi, entre minuit et midi)... 60 heures plus tard, il y aura peut être un 16ème finisher dans l'histoire de cette course et pourquoi pas un Français ?

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(Ça ne vous fera pas courir plus vite mais ça pourra faire des heureux -euses !)

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