Un coureur aveugle termine le semi-marathon de New York !

Un coureur aveugle termine le semi-marathon de New York !

Thomas Panek, un coureur de 48 ans est devenu le premier coureur aveugle à terminer le semi-marathon de New York sans assistance humaine.

Retrouver son indépendance

A l’aide de trois chiens guides coureurs, un peu comme un relais, remplaçant de ce fait les guides humains, Thomas Panek a terminé sa course avec son chien guide habituel en 2h20:51. Les chiens courraient à leur propre rythme, parcourant à chaque fois entre 5 et 8 kilomètres. Ils portaient également des chaussures pour protéger leurs pieds. Avant de perdre la vue à la vingtaine, Panek était déjà un coureur. Depuis, il a complété 20 marathons avec l’aide de coureurs guides humains. Mais il lui manquait l’indépendance de courir seul et était motivé pour apprendre à courir avec son chien guide à la place. 

Leurs yeux, les siens

Depuis 2015, il a lancé un programme de formation de chiens guides pour les courses au sein de l’association « Guiding Eyes for the Blind », créée en 1954 dont Panek est maintenant président et chef de la direction. Les trois chiens guides utilisés, Westley, Waffle et Gus, qui sont des labradors retrievers, étaient accompagnés par des volontaires de l’association postés à intervalles réguliers tout au long du parcours, dans le but de soutenir Panek.

Encore une belle histoire remplie de volonté et de détermination. On ne s’en lasse pas !

 

Crédit Photo : Craig Barritt/Getty Images for Guiding Eyes For The Blind.

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(Ça ne vous fera pas courir plus vite mais ça pourra faire des heureux -euses !)

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