Ma Barkley

Ma Barkley

Il y a 5 ans, j'ai découvert qu'il y avait une course là-bas qui étripait ses coureurs, sans remords. J'étais intrigué. J'ai commencé à en apprendre davantage, mais rien n'était disponible. Insaisissable, une ombre, aucune information n'était disponible sur la course elle-même.

Le jour où tout a basculé

Mais, chaque année, des nouvelles surgissaient de temps à autre. En suivant leurs traces, il m’a fallu 4 ans pour comprendre comment s’y rendre. Plus je lisais à ce sujet, plus cela devenait clair : rien ne pouvait décrire ce qu'était vraiment « out there ». Il faut y aller pour comprendre. L'année suivante, je fais ma poule mouillée. "Imagine si je suis pris, je serais foutu".

Mais en 2016, pendant le dernier jour d’une aventure, je décide de répondre à l’appel. J'ai décidé que je voulais y aller. Découvrir ce qu’il s’y passe. Découvrir quel coureur je suis. Découvrir quel homme je suis.

Je postule. J'attends. Je vois les condoléances des autres et je sais que je ne suis pas sélectionné. Je suis dévasté... Le lendemain, noyant ma peine, je reçois un message inattendu.

Je suis sur la liste d'attente. 22 personnes devant moi. Les chances ne sont pas plus épaisses qu’un cheveu. J'attends.

Tous les jours, pendant des mois, j'attends que les gens tombent...

3 mois, j'espère.

2 mois, je grimace.

1 mois, je l'implore.

27 jours, je vois un message de Laz.

« La dernière victime étant un coureur d'outre-mer, j'allais tout d'abord sauter et le remplacer par un autre coureur d'outre-mer (...), mais personne n’a envoyé « ça ».  J'ai pris quelqu'un d'autre à la place ».

Mon cœur s'est arrêté. Ma place avait été sautée. Je devais être appelé. J'étais sûr d'avoir envoyé « ça ». Je demande. Il vérifie. Il trouve.

Mon cœur recommence à battre. Les 36 minutes les plus longues de ma vie. L'attente recommence... mais comme premier sur la liste d’attente.

18 jours. 7 heures du matin. Condoléances.

8 heures du matin. Le vol est réservé. La peur.

Je suis maintenant en panique.

Je n’ai fait aucun entraînement spécifique. Aucun dénivelé depuis 6 mois.

L'avant-course

En route pour l'aéroport, un incident majeur retarde le train de 2 heures. Je sors de la gare et me précipite dans la rue. Je vois 2 personnes entrer dans une voiture. Il y a encore une place. Je monte à bord. Notre bon samaritain nous conduit à l'aéroport. Je passe le check-in 5 minutes avant la fermeture. Ouf.

Il faut se détendre maintenant.

C'est la veille de la course. Les coureurs arrivent progressivement au camp. Il y a des coureurs célèbres partout. Le niveau d'expérience ambiant est hallucinant. Je commence à me demander à quel point je vais me ridiculiser.

Mon équipe arrive. On se rencontre pour la première fois. Conrad et Ed sont très sympas. Ils étaient recommandés par John Kelly (le 15ème Finisher NDLR).

Après un entretien rapide avec la télévision belge, je pars vers Laz pour m'inscrire. Je lui donne ma plaque d’immatriculation. Je reçois le dossard 27. Je suis officiellement dans la course.

Une heure plus tard, la carte est visible. Il est temps d'apprendre, de copier et de retenir le tout. Je passe environ 2 heures à comprendre la complexité de la navigation qui nous attend. C'est pire que ce que vous pouvez imaginer.

BM1

22h30, je me couche. Le début était programmé vers 12h les 2 années précédentes... La conque est soufflée à 00h41. La course commence 1 heure plus tard. 3 heures de sommeil seulement et 7 heures de navigation dans l'obscurité à venir.

Ma Barkley, la course !

Mon esprit est coincé entre peur et excitation. Je fais le vide en me dirigeant vers la porte jaune. Je reçois ma montre 3 minutes avant de partir. Une lumière, une cigarette, on part. La montée d'adrénaline est réelle. Nous avançons tous sur le chemin, possédés. Tout est bien jusqu'aux piliers de la fatalité. Le petit groupe formé explose tout de suite, tout en recherchant la crête dans le noir. Je suis accompagné de deux vétérans qui se déplacent rapidement et naviguent bien dans un ballet bien coordonné.

Ce sont mes meilleures et seules chances. Je tiens le coup. En regardant vers le bas à gauche, certaines frontales sont arrêtées et sautent. C'est le premier livre. Nous allons droit dessus. C'était comme des piranhas sur une proie. Je dévore ma page et rattrape avec effort les 2 vétérans. Ils ont placé l’azimut et vont directement au prochain livre. Cette descente, c'est de la folie pure... mais ça marche. Nous en sommes là. Je crie l'emplacement exact du livre. Nous remontons de nouveau.

Leur rythme est démentiel. Je n'arrive pas à suivre. Je suis maintenant seul. 2 autres vétérans me dépassent avant que je n'arrive à nouveau sur le chemin. Mais avec Henry juste derrière moi, un quadruple vétéran, j'ai un indice précieux : "La carte est mauvaise ici. Nous sommes là et c'est tout droit là-bas". C’est ce qu’on fait. Nous arrivons au sommet. Je crie les instructions.

Les pierres sont retournées. J'applique les instructions à la lettre. J'ai trouvé le livre.

Trouver ce livre par moi-même est un moment de fierté. Une fraction de seconde de joie qui se retourne immédiatement en concentration. Je suis avec la paire à nouveau.

Nous nous dirigeons vers le jardin. Tout va très vite. Je les perds dans le brouillard. Le brouillard est tueur. 2 mètres de visibilité. Je tourne à droite, mais ça ne semble pas bon. je retourne sur mon chemin et j'attends Henry. Il me montre la toute petite trace à suivre. Nous arrivons à droite sur le livre 4. 3 autres coureurs sont là et nous décidons de faire équipe pour la navigation délicate pour le livre 5. Jeep road, coupe, jeep road, coupe, jeep road. Nous nous dirigeons directement vers une nouvelle rivière. 3 coureurs sont là, y compris la paire. Le livre est plus bas. Henry le trouve. Il a été mâché par des animaux. Les pages se collent entre elles, presque impossibles à obtenir.

Le livre 6 est une formalité. Directement dessus, nous y arrivons très vite. Le soleil monte et le plus dur de la navigation est terminé. En bas de la crête, je suis le groupe qui va trop vite pour moi. Je subis. Je trouve le livre 7 sans soucis. Mais maintenant, j'ai perdu tout le monde. Je suis seul.

Le livre 8 est un problème. Je perds une demi-heure pour trouver un baril à cause d’un droite / gauche et pas gauche / droite. 5 minutes après, je me rends compte qu'il me manque un gant. Je retourne au baril.

Je loupe l’ancienne mine en raison d'une mauvaise navigation. Je rejoins enfin la trace vers les câbles. Rat Jaw. La tour de guet est à suivre. La montée, c'est le diable incarné.

BM2

Je prends ma page, mon eau et retourne vers la prison. Je me retrouve du mauvais côté du tunnel : j'ai manqué le tunnel. Je suis furieux, mais je n'ai pas le temps de le faire par plaisir. Je trouve le livre 10, remonte vers la tête d’aiguille. En haut, je le cherche et ne le trouve pas... Pendant 20min. L'horloge tourne. J'ai peur. Tout le bon travail effectué était sur le point d'être détruit. Je vois Ed au loin, essaye de le rejoindre là-bas, mais il disparait quelques secondes. Un groupe de 5 est maintenant dans la montée. Le livre  se trouve à 300 mètres. Sans eux, je serais toujours là-bas.

Je prends la page. On prend tout droit. L’horloge tourne. Au livre 12, nous avons 2 heures pour arriver à la porte jaune. Ça va être tendu.

Nous avons tous décidé d'y aller en solo. Il n'y a pas le temps d'attendre les autres, surtout parce que le livre 13 est facile à trouver. Big Hell est dévoré au prix d'un grand effort. Livre 13. Nous volons sur le sentier dans la descente. Comme des possédés, on avale la descente et on court jusqu'au début du sentier à pleine balle.

Toujours en courant, nous sommes maintenant au camp. Je vois mon équipe. "10 minutes de rotation!" Je cours toujours. Porte Jaune. Je donne mes pages. 13. J'ai fait une boucle. Le changement c’est maintenant. Je m’empiffre de nourriture tout en répondant à des questions pour la télévision belge. Mon équipe s'occupe de mon sac et recharge le tout. Je mange. Le sac est de retour sur mon dos. Vérification et contrôle. Tout est bon. Je suis à nouveau à la porte jaune.

Nouveau dossard. 119.

Je reprends la bataille. Je crie de loin : "Combien de temps?". Mon équipe me répond : "9 minutes". J'y suis arrivé.

J’avance à pleine vitesse sur la section facile. La montée commence. Ensuite, je réalise... J'ai fait une boucle sur La Barkley.

Il n’y a aucun un mot pour décrire l'émotion à ce moment. Je suis submergé. Livre 13 à nouveau. Wilson, me rattrape et nous rattrapons Jason. Un américain, un Taïwanais et un Français.

En direction du Sud, nous perdons 30 minutes. Ça nous coûte très cher. Nous n'avions que 50 minutes de tampon pour la boucle. Il n’est reste plus que 20.

Dans la montée, je commence à perdre mes jambes. Je sais que c’est fini. Il n'y aura pas de boucle 2 pour moi. Au livre 11, je dis à mes copains d’aventure de partir et de le faire pour moi. Ils partent.

Mais je n'ai pas encore fini. Je veux voir le tunnel de la prison. Je retrouve la prison, récupère le livre 10 et puis, pendant 5 palpitantes minutes, je suis dans le tunnel. Magique.

Rat Jaw. La bonne manière d'abandonner. Le soleil couchant amène des couleurs éblouissantes en enfer. Je collecte ma dernière page après 18h45 de folie.

Triste juste après avoir atteint le sommet, je ne peux plus m'arrêter de sourire. Je passe un peu de temps avec les gens en haut et prends une bière au feu avant de rejoindre le camp.

Porte jaune à nouveau. J'apprécie chaque minute. Je suis plus heureux qu'un homme puisse rêver.

Le Barkley a eu mes jambes, mais mon esprit a gagné. Après des blagues et des rires, je demande mon oraison funèbre. C'est beau. J'avale avidement toutes les notes. Mon sourire est rempli d'émotions. Je suis fier.

Honoré et déchiqueté par la course, je ne réalise toujours pas que j'ai fini une boucle.

J'ai eu beaucoup de chance « out there ».

BM3

Il ne fait aucun doute que c'est un moment déterminant dans ma vie de coureur. Rien ne se compare à la Barkley. C'est plus dur que tout ce que j'ai fait. Combiné.

« Out there », je cherchais un peu plus que des pages. Je cherchais un test de mon esprit et de mon corps. J'ai trouvé la réponse que je cherchais. J'ai fait une boucle sans entraînement spécifique. J'ai pu garder mon esprit net.

Je suis prêt pour mes prochaines aventures.

On se voit sur les sentiers,

Guillaume.

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